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Die Pensionszusage und ihre Rettung

 

Es gibt viele Wege, sich mit den intellektuellen Höhen und Tiefen der menschlichen Rasse auseinanderzusetzen: man kann in Berlin Auto fahren, sich mit Fans von Angela Merkel oder der Tagesschau unterhalten oder die Entscheidungen bestimmter Gerichte lesen. Hier wurden in letzter Zeit neue Bestmarken gesetzt, nicht nur durch manche Urteile zum Thema „Rundfunkbeitrag“.
Zu mindestens dem Bundesfinanzhof (BFH) ist es jüngst gelungen, mich positiv zu überraschen. In zwei jüngst veröffentlichten Entscheidungen vom 18.08.2016 (Az. VI R 18/13; VI R 46/13) hatte der BFH folgenden Fall zu entscheiden: A, Alleingesellschafter und -geschäftsführer der A-GmbH, wollte seine Gesellschaftsanteile verkaufen.  Die Pensionszusage, die die A-GmbH ihrem Geschäftsführer A gegeben hat, wollte der Käufer aber nicht übernehmen. Also gründete A flugs eine B-GmbH, die die Pensionszusage der A-GmbH übernahm. Einen anderen Daseinszweck sollte die B-GmbH nicht erfüllen. Für die Übernahme der Pensionsverpflichtung erhielt die B-GmbH von der A-GmbH eine Abfindung. Finanzamt und Finanzgericht Düsseldorf waren der Auffassung, der A sei bei „wirtschaftlicher Betrachtungsweise“ gleichsam Durchgangserwerber der Abfindung geworden. Sie behandelten die Abfindung, immerhin 470.000 €, als ermäßigt zu versteuernden Arbeitslohn. Dem folgte der BFH nicht. Auch wirtschaftlich betrachtet, habe die A-GmbH dem A die Abfindung nicht zur Verfügung gestellt, sondern der B-GmbH. A habe auch nach dem Versorgungsvertrag mit der A-GmbH nicht die Möglichkeit gehabt, in diesem Fall des Schuldnerwechsels die Abfindung für sich zu beanspruchen.
Hochinteressanter Fall, zumal die Argumente des BFH auch den „Normalfall“ der Pensionszusage treffen, nämlich, daß diese durch eine Rückdeckungsversicherung abgedeckt wird. Wird in einem solchen Fall also sowohl Pensionsverpflichtung, als auch Rückdeckungsversicherung auf eine neu gegründete GmbH übertragen, so ist dies nach den Argumenten des BFH wohl steuerunschädlich.
Allerdings sollte im entschiedenen Fall die Pensionszusage quasi „gedeckelt“ werden, d.h. A sollte Pensionen nur insoweit erhalten, als diese durch die Abfindung gedeckt waren. Welchen Einfluß die üblichen steuerschädlichen Pensionszusage-Aspekte bei neu gegründeten GmbHen (Erdienungszeitraum, wirtschaftliche Leistungsfähigkeit, etc.) hätten, falls im entschiedenen Fall die Pensionszusage sich normal fortentwickelt hätte, also mit sich weiter aufbauender Pensionsverpflichtung der B-GmbH, hatte der BFH nicht zu entscheiden. Insgesamt aber eine Entscheidung die nicht nur die Versicherer freuen wird.

 

 

 

Vermögensübertragungen innerhalb der Familie

 

Vermögensübertragungen innerhalb der Familie zu bewerkstelligen ist oft schwieriger, als man es sich vorstellt. Wenn zum Vermögen noch Unternehmen oder Unternehmensanteile gehören, wird es richtig kompliziert. Aus verschiedensten Gründen kann es angezeigt sein, Ehegatten und Kinder schon zu Lebzeiten an Vermögenswerten zu beteiligen. Auch Haftungsrisiken können ein Motiv sein, rechtzeitig Vermögen auf Angehörige zu übertragen. Dabei besteht aber oft die Sorge daß das übertragene Vermögen danach durch Scheidungen, Erbfälle oder den Zugriff von Gläubigern zerschlagen wird. Auch wollen Übertrager oftmals die Kontrolle über das Vermögen behalten.

Wer hierbei nur an die Möglichkeiten der Schenkung oder der testamentarischen Verfügung denkt, verengt seinen Blickwinkel auf Übertragungsmöglichkeiten, die schnell an ihre Grenzen geraten und zudem oftmals mit Problemen behaftet sind. Wer kennt nicht die Streitigkeiten unter Erben oder die Anfeindungen der – vermeintlich – bei Schenkungen benachteiligten Verwandten.


Dabei hält das geltende Recht eine ganze Reihe von Möglichkeiten parat, die man nutzen kann. Man muß allerdings immer zunächst wissen, was man eigentlich bezweckt. Vermögensübertragungen wollen genau geplant und überlegt ausgeführt werden.


Eine – zu Unrecht – weitgehend unbekannte Möglichkeit, Vermögen innerhalb der Familie zu übertragen und der Familien zu erhalten, ist die Familiengesellschaft, oft auch Familienpool oder Familienholding genannt. Hierbei wird das Familienvermögen zunächst in eine (Familien-) Gesellschaft eingebracht; üblicherweise eine Gesellschaft bürgerlichen Rechts, es kann aber auch eine KG oder GmbH sein. Der Gesellschaftsvertrag muß sodann Regelungen enthalten, welche die dauerhafte Einflußnahme des Einbringenden auf das Vermögen sichern. Außerdem werden Regelungen vereinbart, die das Vermögen vor dem Zugriff von Gläubigern, Geschiedenen, Pflichtteilsberechtigten und Schwiegerkindern und anderer Begehrlichkeiten schützen. Die Dauerhaftigkeit der Familiengesellschaft wird zudem durch restriktive Kündigungseinschränkungen und Abfindungsregelungen im Gesellschaftsvertrag gesichert. Da auch bei der Familiengesellschaft die Regelungen des Insolvenz- und des Anfechtungsrechts gelten, sollte man eine solche Gesellschaft möglichst mittelfristig aufbauen.

 

Insgesamt somit eine effektive – und steuerlich sehr lukrative – Art der Vermögensübertragung. Der Erfolg hängt an der detaillierten Zielsetzung und der paßgenauen vertraglichen Umsetzung.

 

 

Das Berliner Testament und der Pflichtteilsanspruch

 

Das sog. „Berliner Testament“ ist sicherlich immer noch die beliebteste Form des Testaments unter Ehegatten, obwohl dies gerade bei unternehmerischem Erbe nicht immer sachgerecht ist. Das Finanzgericht Schleswig-Holstein (Urteil vom 04.05.2016, Az. 3 K 148/15) hatte jetzt über folgenden häufig vorkommenden Fall zu entscheiden: Im Jahr 1986 errichteten der Vater des Klägers und dessen Ehefrau - zugleich Stiefmutter des Klägers - ein notarielles gemeinschaftliches Testament, worin sie sich gegenseitig zu Alleinerben und den Kläger zum Erben des Überlebenden einsetzten. Der Vater des Klägers verstarb im Oktober 2003, die Stiefmutter im Januar 2014.


Der Erbe und Kläger machte in der Erbschaftsteuererklärung geltend, er habe ja beim Tod des Vaters einen Pflichtteilsanspruch gehabt, diesen der Stiefmutter gegenüber auch mündlich geltend gemacht.

Da er dies nicht mehr nachweisen könne, meine er jedenfalls, daß er auch jetzt noch, den mittlerweile verjährten Pflichtteilsanspruch gegen sich selbst, jetzt ist er ja Alleinerbe, geltend machen könne. Bei der Ermittlung seines steuerpflichtigen Erwerbs zog er den Wert des Pflichtteils ab. Dem folgte das Finanzamt natürlich nicht.


Das Finanzgericht gab dem Kläger Recht. Zu den Nachlaßverbindlichkeiten, die den Wert des Erbes minderten, würden auch geltend gemachte Pflichtteilsansprüche gehören. Das FG begründet in erfreulich präziser Form, warum im konkreten Fall der Pflichtteilsanspruch nicht erloschen war und der Kläger diesen Anspruch in der Erbschaftsteuererklärung, gleichsam gegen sich selbst, geltend machen konnte.


Das Gericht geht insbesondere auch auf die Wirkung der in 2006 eingetretenen Verjährung des Pflichtteilsanspruches ein. Das Gericht erinnert sich in der Begründung des – in Steuersachen gern vergessenen – Primats des Zivilrechts und weist zutreffend darauf hin, daß auch bei Verjährung ein Anspruch nicht untergeht, sondern nur einredebehaftet wird. Die Ein-rede hätte der Kläger gegen sich selbst erheben können, was er natürlich unterließ.


So erfreulich die Entscheidung ist, sie hat nur einen Haken: die entschiedene Frage ist unter Juristen stark umstritten. Das FG ließ daher auch die – zwischenzeitlich anhängige – Revision zum BFH zu.


Trotzdem sollte der letzlich Alleinerbende bei Berliner Testamenten immer diese Problematik bedenken. Vorsorglich sollte bei Anfall des Pflichtteils dieses auch dem Verpflichteten beweisbar geltend gemacht werden.

 

 

Die GmbH mit Verlustvortrag


Übersteigerten Realitätssinn kann man unserem regierenden Politikerpersonal ja nun wirklich nicht vorwerfen, wie erst jüngst am Wahlabend in Berlin wieder zu besichtigen war. Aber, die Selbstbeherrschung, vor eine Kamera zu treten und im Brustton der Überzeugung eine historische Wahlklatsche als großen Sieg auszugeben, muß man auch erst einmal aufbringen. Chapeau!
Umso mehr hat es mich überrascht, daß die Bundesregierung eine der größeren steuergesetzgeberischen Fehlleistungen wohl zu korrigieren gedenkt. Die Rede ist von der systemwidrigen Regelung des § 8 c Körperschaftsteuergesetz - KStG -, nach der Verlustvorträge bei Körperschaften, z.B. GmbHen, untergehen, wenn Gesellschaftsanteile an solchen Gesellschaften übertragen werden. Werden mehr als 25 % der gesamten Anteile übertragen, geht der Verlustvortrag anteilig unter, bei mehr als 50 % vollständig. Für diese, für Erwerbe nach dem 31.12.2007 geltende Vorschrift, mußten wie so oft Gründe der Steuergerechtigkeit und der Verhinderung von mißbräuchlichen Gestaltungen (Stichwort: „Mantelkauf“) herhalten. Hier sollte also wieder einmal ein „Steuerschlupfloch“ (das sind die Regelungen, die der Gesetzgeber ins Gesetz schreibt und mit denen er hinterher nichts mehr zu tun haben will) geschlossen werden. In Wirklichkeit ging es natürlich um die schnöde Maximierung des Steueraufkommens im Wege einer partiellen Enteignung kraft Steuerrecht.


Am 14.09.2016 hat nun die Bundesregierung einen Gesetzentwurf für einen neuen § 8 d KStG auf den Weg gebracht. Geplant ist Folgendes: Der Verlustvortrag soll erhalten bleiben, wenn der Geschäftsbetrieb der Körperschaft nach dem Anteilseigner Wechsel fortbesteht und eine anderweitige Nutzung der Verluste ausgeschlossen ist. Dieser fortführungsgebundene Erhalt des Verlustvortrages soll gelten, wenn ein seit der Gründung oder seit mindestens 3 Jahren bestehender Geschäftsbetrieb unverändert bestehen bleibt. Dies soll nach qualitativen Gesichtspunkten zu beurteilen sein, ob also z.B. nach Gesellschafterwechsel noch die gleichen Dienstleistungen oder Produkte angeboten werden. Voraussetzung ist ein Antrag in der Steuererklärung des betreffenden Jahres. Gelten soll die Neuregelung, falls und wenn sie denn Gesetzeskraft erlangt, bereits für Anteilserwerbe ab dem 01.01.2016. Am Rande sei erwähnt, daß diese nachvollziehbare Einschränkung des uneingeschränkten Verlustvortrages, seinerzeit schon bei Erlaß des § 8 c KStG von jenen vorgetragen wurde, die in der zu schaffenden Vorschrift nicht nur an das Sprudeln der Steuerquellen gedacht haben.


Warten wir ab, ob die Länder über den Bundesrat diese sachgerechte Regelung noch verhindern oder verwässern.


All jene, die Anteile an Körperschaften mit Verlustvorträgen halten, sollten sich in jedem Fall schon einmal Gedanken über die erheblichen steuerlichen Gestaltungsmöglichkeiten machen, die die Rückkehr zum, eigentlich selbstverständlichen, Erhalt des Verlustvortrages eröffnet.

 

 

In den Fängen der Steuerfahndung

 

Wenn die Finanzverwaltung ein Steuerstrafverfahren gegen einen Steuersünder einleitet, erfährt er dies selbst regelmäßig als Letzter. Die Verwaltung sammelt, durch ihr Ermittlungsorgan - die Steuerfahndung -, unbemerkt vom Betroffenen die Fakten  über die vermeintliche oder tatsächliche Steuerhinterziehung. Den ersten Kontakt mit dem gegen ihn laufenden Verfahren hat der Betroffene dann oftmals dadurch, daß es bei ihm an der Haustür klingelt und die Herren der Steuerfahndung davorstehen. Versehen mit einem richterlichen Durchsuchungsbeschluss begeben sie sich an die Hausdurchsuchung. Oftmals fällt dann die Fahndung zeitgleich über den Arbeitsplatz, das Ferienhaus, den Yachtliegeplatz und etwaige weitere Immobilien her.

 

In der jetzt beim Betroffenen eintretenden Schockstarre ist die Gefahr, Fehler zu begehen, riesig. Ein alter Grundsatz lautet: in den ersten Minuten kann man ein Steuerstrafverfahren nicht gewinnen, aber sehr leicht verlieren. Soll heißen: man muß, wenn die Fahndung im Haus ist, eine Reihe simpler Grundsätze eisern beachten.

 

Der wichtigste ist, sich nicht zur Sache zu äußern!!! Steuerfahnder sind vor Ort oft erstaunlich nette Menschen, die dem Betroffenen gern etwas vom Pferd erzählen. Nach dem Motto: wenn du dich - vielleicht sogar geständig - einlässt, kann dir dies helfen. Lassen Sie sich nichts erzählen; das ist alles dummes Zeug. Die Steuerfahnder vor Ort sind Ermittlungsorgane, die den weiteren Gang der Dinge in keiner Weise mitbestimmen. Aber alles, was man als Betroffener zum Besten gibt, findet sich hinterher in einem Aktenvermerk der Fahndung und läßt sich nur schwer wieder „einfangen“. Darum: Schweigen Sie!! Das ist ihr gutes Recht und kein Schuldeingeständnis. Und geben Sie keine Unterlagen freiwillig heraus; lassen Sie sie beschlagnahmen.

 

Ihr Recht ist auch, sich mit Ihrem Steuerberater oder besser mit einem Steuerstrafverteidiger telefonisch in Verbindung zu setzen. Dieser sollte bei der Durchsuchung dann anwesend sein. Der Bitte, mit der Durchsuchung zuzuwarten, wird meistens entsprochen. Der Verteidiger läßt sich den Durchsuchungsbeschluß aushändigen, überprüft die Vollständigkeit des Beschlagnahmeprotokolls und sorgt dafür, daß sich der Betroffene nicht verplaudert.

 

Falls man es für möglich hält, dass einem all das Geschilderte einmal selbst passieren könnte, sollte man vorsorgen. Die Telefonnummer des Steuerstrafverteidigers des Vertrauens gehört dann neben die Nummer des Hausarztes, der Autowerkstatt oder wessen Nummer man auch immer als wichtig im Notizbuch vermerkt.

 

 

Das Finanzamt als Sparbüchse

 

In Zeiten, in denen Sparer, statt Zinsen zu bekommen, vielleicht bald noch Geld mitbringen müssen, klingt eine Verzinsung von 6 % p.a. verlockend. Und wenn dann der Schuldner auch noch über jeden Zweifel erhaben ist, hält man das Ganze für ein Märchen aus besseren (Zins-)Zeiten. Dabei gibt es durchaus Fälle, sich vom deutschen Fiskus mit 6 % Zins belohnen zu lassen.

 

Sowohl Steuernachforderungen als auch Steuererstattungen des Finanzamtes sind verzinslich. Es fallen Zinsen von 0,5 % pro Monat, also 6 % im Jahr, an. Die Zinsen werden aber erst ab dem 15. Monat nach dem Ende des Steuerjahres berechnet. Für 2014 würde somit am 1. April 2016 der Zinslauf beginnen, sowohl für Nachzahlungen, als auch für Erstattungen.

 

Wer z.B. nur Einkünfte aus nichtselbständiger Arbeit erwirtschaftet, ist grds. nicht verpflichtet, eine Einkommensteuererklärung beim Finanzamt einzureichen. Wenn man aber, etwa aufgrund hoher Werbungskosten oder Sonderausgaben mit Erstattungen rechnen kann, kann man sich auf Antrag hin zur Einkommensteuer veranlagen lassen, § 46 EStG. Die Frist für diesen Antrag beträgt 4 Jahre. Ein solcher Antrag kann also für die Steuererklärung 2014 bis zum 31.12.2018 gestellt werden.

 

Reicht man dann am 31.12.2018 die Steuererklärung 2014 dem Finanzamts ein und bekommt den Steuerbescheid im Mai 2019, hat man einen Verzinsungsanspruch von (April 2016 bis April 2019) 37 Monaten = 18,50 %. Auf eine Steuererstattung von 5.000 € kämen dann noch 925 € Zinsen. Die sind übrigens - natürlich - steuerpflichtig. So jedenfalls der Bundesfinanzhof (BFH) Er bestätigte in zwei Urteilen vom 12.11.2013 (VIII R 1/11 und VIII R 36/10), dass es sich um steuerbare Einnahmen aus Kapitalvermögen handelt. Allerdings muß sich hiermit noch das Bundesverfassungsgericht beschäftigen(2 BvR 482/14).

 

Wer verpflichtet ist, jährlich Steuererklärungen (insbesondere Einkommen- oder Gewerbesteuer) einzureichen, wird in der Regel den Steuerbescheid erhalten, bevor die 15 Monate abgelaufen sind. Interessant ist hierbei die Zinswirkung von Vorauszahlungen, denn diese gehen in die Zinsbemessungsgrundlage ein, § 233 a Abs. 3 AO. Fall aus meiner Praxis: Mandant hatte in 2013 einen sehr guten Gewinn aus Gewerbebetrieb. Ende 2015 erhöht das Finanzamt nachträglich die Vorauszahlungen auf die Gewerbesteuer für 2014 um über 50.000 € und übersieht hierbei einen Verlustvortrag. Nach Rücksprache mit mir zahlt der Mandant Ende November 2015 die unberechtigte Gewerbesteuervorauszahlung. Eine etwaige Berichtigungspflicht des Mandanten (§ 153 AO) bestand jedenfalls deshalb nicht, da die Änderung der Vorauszahlungen nicht zu einer Verkürzung von Steuern führte, sondern zum Gegenteil. Seit dem 01.04.2016 tickt jetzt die Zinsuhr mit 6 % p.a..

 

Im derzeitigen Zinsumfeld, bei dem die Erträge gegen Null gehen, sollten also Überlegungen zur Verzinsung von Steuernachzahlungen und Steuererstattungen immer mit in die steuerliche Betrachtung einbezogen werden.

 

 

Wer den Schaden hat…

 

Wer eine Immobilie kauft, um daraus Einkünfte aus Vermietung und Verpachtung zu erzielen, kennt oftmals das Problem: Werden nach dem Erwerb der Immobilie Baumaßnahmen vorgenommen,  unterscheidet das Finanzamt danach, ob die Maßnahmen dazu dienen, die Substanz zu erhalten, dann handelt es sich um Erhaltungsaufwand oder wird etwas neues geschaffen, dann liegt Herstellungsaufwand vor. Ersteres kann sofort steuerlich abgezogen werden, letzteres geht in die Bemessungsgrundlage der Abschreibungen ein und wird regelmäßig mit 2 % p.a. abgeschrieben. Da der steuerliche Unterschied erheblich ist, bemüht sich die Verwaltung stets darum, Erhaltungsaufwand zu verneinen. Aber selbst, wenn unstreitig Erhaltungsaufwand vorliegt, kann dies zu Herstellungs- oder Anschaffungskosten führen. Nämlich wenn mit dem Erhaltungsaufwand binnen drei Jahren nach dem Erwerb der Immobilie die Grenze von 15 % der Anschaffungskosten überschritten wird (sog. anschaffungsnaher Erhaltungsaufwand, § 9 Abs. 5 S. 2 i.V.m. § 6 Abs. 1 Nr. 1a S. 1 EStG. Auch in diesem Fall kann der Aufwand nicht sofort steuerwirksam berücksichtigt werden.

 

Das Finanzgericht Düsseldorf (Urteil vom 21.01.2016, Az. 11 K 4274/13) hatte nun den Fall zu entscheiden, daß die Erwerberin einer vermieteten Eigentumswohnung Streit mit dem Mieter wegen der Nebenkosten hatte. Man traf sich vor Gericht; der Mieter mußte ausziehen. Die Vermieterin besichtigte darauf ihre frisch erworbene Wohnung und stellte fest, daß der Mieter ein Schlachtfeld hinterlassen hatte. Die Beseitigung der Schäden ging richtig ins Geld und lag am Ende bei ca. 20 % der Anschaffungskosten der Wohnung.  Das Finanzamt behandelte dies natürlich wie beschrieben und wollte nur 2 % der Kosten p.a. steuerlich berücksichtigen.  Zum Ärger mit ihrem Vandalismus geneigten Mieter kam für die Eigentümerin jetzt noch das Unverständnis der einnahmeaffinen Finanzbeamten.

Das Finanzgericht verwies auf den gesetzgeberischen Zweck der 15-%-Grenze. Wer eine Grotte billig kauft und sie planvoll danach instand setzt, soll steuerlich nicht besser stehen, als derjenige der gleich eine instandgesetzte Wohnung teurer erwirbt. Dieser gesetzgeberische Zweck geht aber ins Leere, wenn, wie hier, nach dem Kauf Schäden entstehen und beseitigt werden müssen. Allerdings stand in dem entschiedenen Fall  auch unstreitig fest, daß die Schäden erst nach Erwerb entstanden waren. Wie dies festgestellt wurde, ergibt sich aus dem Urteil leider nicht, wäre aber interessant zu wissen. In jedem Fall hat das Gericht die streitige Frage der Beseitigung sog. verdeckter Mängel offen gelassen.  Wie so oft bei Entscheidungen zugunsten der Steuerzahler wurde die Revision zugelassen.  Wer nach Erwerb einer Immobilie also Schäden feststellt, die durchaus nach Erwerb entstanden sein könnten, sollte diese gerichtsfest dokumentieren.  Dies auch schon deshalb, weil die relevanten steuerlichen Rechtsfragen durchaus noch in Bewegung sind. So wird der Bundesfinanzhof am 14.06.2016 gleich drei Entscheidungen hierzu fällen. Vielleicht sind wird dann ja wieder etwas schlauer.

 

 

Scherzerklärung

 

Nun sieht es also tatsächlich danach aus, daß das Bargeld abgeschafft wird.  Wird ja auch Zeit, daß man die Bürger und Unternehmen endlich für den Staat finanziell transparent macht. Der Weg jedes Euros kann nachvollzogen werden, gegen den Zugriff der Staatsmacht kann sich dann niemand mehr wehren, die Bemessungsgrundlage für den Fiskalzugriff kann unbehindert ausgeweitet werden, negative Zinsen können endlich auch für den Normalbürger eingeführt werden. Natürlich alles nur im Interesse der Terrorismusabwehr. Die nächste Diskussion, die irgendwann urplötzlich aus dem Nichts losgetreten werden wird, ist die zu einem Verbot privaten Goldbesitzes. Es wäre jedenfalls konsequent, dieses dann letzte Tor der staatsunabhängigen Geldhaltung, zu verbieten. Dann wäre der Weg frei, die schon jetzt weit gediehene Enteignung der Menschen in diesem Land aufgrund einer kafkaesken Geldpolitik ungebremst auszuweiten. Die Abschaffung des Bargeldes wäre ein an Größe nicht zu überschätzender Eingriff in die Freiheitsrechte der Bürger. Ein Teil des Grundgesetzes, zum Beispiel das Widerstandsrecht (Art. 20 Abs. 4 GG), würde faktisch zu Makulatur. Nimmt man die nicht mehr zu übersehende staatliche Lenkung der zwangsfinanzierten Medien und die zunehmende Erosion der Gewaltenteilung hinzu, zeigt sich ein Bild der bundesdeutschen Demokratie, vor dem mir graust. Und wenn dann vielleicht dereinst eine Mauer ums Land gebaut werden muß, kann sich mancher Politiker wieder richtig heimisch fühlen.

 

Unter einer Scherzerklärung versteht man eine nicht ernstlich gemeinte Willenserklärung, die in der Erwartung abgegeben wird, der Mangel der Ernstlichkeit werde nicht verkannt werden, § 118 BGB. Ich war schon immer der Meinung, daß der Amtseid des Bundeskanzlers hierfür geradezu ein Paradebeispiel ist. Daß ich mit dieser Meinung bei Studenten für Heiterkeit sorgte – als ich noch die Zeit und Muße hatte, Lehrveranstaltungen zu halten – ist lange her. Die Realität hat mich hier längst überholt. Heute reicht es für unser politisches Personal nicht mehr allein, unfähig zu sein, die eigenen Interessen zu erkennen. Man muß jetzt offenbar auch zu feige sein, sie zu verfolgen. Ein Herr Böhmermann könnte jedenfalls ruhiger schlafen, wenn die Dame in Kanzleramt in der causa Erdogan ähnlich konsequent an ihren (früheren) Überzeugungen festhielte, wie sie es beim Durchwinken  von Entscheidungen ist, deren einziger Vorzug darin besteht, ihr und ihrer Partei (in der Reihenfolge) zu dienen. Bislang war ich immer der Ansicht, jedes Volk habe die Regierung, die es verdient. Im Interesse von uns allen hoffe ich, daß ich mich hier und jetzt irre.

 

 

Das private Darlehen und die Einkommensteuer

 

Die steuerliche Unterscheidung zwischen Privatvermögen und Betriebsvermögen hat schon zu so mancher Ungereimtheit geführt. Aber seit der Fiskus den alten Grundsatz, daß Vermögensänderungen im Privatbereich (grundsätzlich) steuerlich nicht relevant sind, immer mehr zu seinen Gunsten aufweicht, nehmen die Ungereimtheiten zu. So waren schon immer Zinsen aus privat hingegebenen Darlehen steuerpflichtig, § 20 Abs.1 Nr. 7 EStG, nicht aber die Darlehensrückzahlung. Durch die Einführung des recht neuen § 20 Abs. 2 Satz 1 Nr. 7 EStG versucht der Fiskus, auch im privaten Bereich zusätzliche Steuern abzugreifen, falls eine solche private Darlehensforderung - mit Gewinn - „veräußert“ wird.

 

Da stellt sich natürlich die Frage, was passiert eigentlich, wenn ich privat ein Darlehen hingebe und dieses ausfällt, z.B. weil der Schuldner insolvent wird. Ist das dann gleichsam eine „negative Veräußerung“?

 

Das Finanzgericht Düsseldorf verneinte dies in einem solchen Fall (Urteil vom 11.03.2015, Az. 7 K 3661/14). Veräußerung sei nur die Einlösung, Rückzahlung oder Abtretung der Darlehensforderung, nicht aber deren Ausfall wegen Insolvenz des Schuldners. Dies kann man nun aber durchaus anders sehen und jedenfalls in der steuerrechtlichen Literatur wird dies teils auch anders gesehen. Das FG Düsseldorf hat daher die Revision gegen sein Urteil zugelassen. Die Revision wurde auch von den Klägern des Düsseldorfer Falles eingelegt (BFH Az. VIII R 13/15).  Der Bundesfinanzhof wird nun zu entscheiden haben, ob die Annäherung des Privatvermögens an das Betriebsvermögen, wie es in § 20 Abs. 2 Satz 1 Nr. 7 EStG zum Ausdruck kommt, nur gilt, wenn es etwas zu versteuern gibt, oder ob - und nur dies wäre systemgerecht - auch negative Einkünfte steuermindernd zu berücksichtigen sind.

 

All denen, die private Darlehen hingegeben haben und deren Schuldner die Darlehen nicht zurückzahlen können, kann nur geraten werden, bei noch offenen Einkommensteuerveranlagungen solche Darlehensausfälle als negative Einkünfte aus Kapitalvermögen geltend zu machen. Dies dürfte dann konsequenterweise nicht nur Fälle betreffen, in denen der Schuldner formell insolvent wurde, sondern auch solche, in denen der Darlehensanspruch gerichtlich verfolgt wurde, aber die Forderung nicht beigetrieben werden konnte. Das Finanzamt wird dies natürlich ablehnen. Ein Einspruchsverfahren sollte man sodann ruhen lassen und die Entscheidung des Bundesfinanzhofes abwarten. Man darf gespannt sein.

 

 

Ist es Miete oder Unterhalt?

 

Der Gedanke, seiner Tochter, die sich in Ausbildung befindet eine Wohnung zu vermieten, liegt ja durchaus nahe, wenn man sowohl Kinder, als auch vermietbaren Wohnraum sein Eigen nennen darf. Daß bei einer solchen Vermietung steuerlich Probleme auftauchen können, zeigte jüngst wieder einmal ein Entscheidung des Finanzgerichts Düsseldorf (Urteil vom 20.05.2015, Az. 7 K 1077/14). In dem entschiedenen Fall hatten die Eltern ihrer studierenden Tochter eine Wohnung vermietet und die Einkünfte beim Finanzamt geltend gemacht. Dieses lehnte ein steuerlich anzuerkennendes Mietverhältnis ab. Es ergab sich nämlich ein Verlust; bei einem Gewinn wäre der Fall anders verlaufen.

Das Finanzgericht folgte dem Finanzamt. Das Finanzgericht meinte, in schönster Fiskalrechtsprechung, dies damit begründen zu können, daß die Eltern, die unterhaltspflichtig waren, kurzerhand den Unterhalt um die Miete kürzten und die Tochter diese erst gar nicht zahlte. Deshalb halte der Mietvertrag dem sog. Fremdvergleich nicht stand, da im Vertrag Überweisung der Miete vereinbart war. Eine Vermögensminderung bei der Tochter bzw. spiegelbildlich eine Vermögensmehrung bei den vermietenden Eltern habe nicht stattgefunden.

 

Immerhin hat sich bis zum FG Düsseldorf herumgesprochen, daß auch die Aufrechnung ein Fall der Erfüllung ist. Flugs meinten die Richter also, es hätte nachgewiesen werden müssen, daß die Aufrechnungen auch tatsächlich zu den jeweiligen Fälligkeitsterminen der Miete erfolgt wären. Und im Übrigen sei die Höhe des Unterhaltsanspruches der Tochter gar nicht genau nachgewiesen worden. Was das Gericht damit eigentlich sagen wollte, angesichts der Tatsache, daß der Unterhaltsanspruch wohl unstreitig höher war als die Miete, wird dem geneigten Leser des Urteils allerdings nicht offenbart. Die Auslegung, dem Urteil könne man entnehmen, Aufrechnungen seien steuerlich nur dann unbedenklich, wenn Forderung und Gegenforderung betraglich identisch sind, ist etwas für die hartgesottenen Gegner rheinischer Fröhlichkeit. Schlußendlich meint das Gericht also, in der „Vermietung“ läge ein Fall des Naturalunterhaltes vor und kein Mietverhältnis. Das Gericht hat die Revision zugelassen, was ja bei finanzrichterlichem Selbstverständnis ja eher selten ist.

 

Dieses Urteil zeigt wieder einmal sehr schön, wie man sinnvolles und übliches Verhalten von Menschen steuerlich ad absurdum führen kann, wenn man nur hinreichend fiskalorientiert denkt. Die vermietenden Eltern in diesem Fall hätten also eine Vereinbarung über die Unterhaltshöhe mit der mietenden Tochter schließen müssen und anschließend jeden Monat der töchterlichen Mieterin gegenüber schriftlich die (anteilige) Aufrechnung erklären müssen. Noch besser wäre gewesen, den Barunterhalt der Tochter zu überweisen und diese überweist in Höhe der Miete zurück. Das ist das, was ich immer Fiskalrechtsprechung nenne.

 

 

Keine Liebhaberei bei Überschußabsicht

 

Bei der Vermietung von Immobilien achtet das Finanzamt ja immer streng darauf, daß keine Liebhaberei steuerlich zu einer Steuerersparnis führt. Diese wird immer dann unterstellt, wenn  in der sog. Totalperiode von 30 Jahren kein Totalüberschuß, und sei er noch so klein, zu erwarten ist. Besonders die Vermietung von Ferienhäusern, bei denen der Eigentümer auch noch eine zeitweilige Selbstnutzung vornimmt, hat es den Finanzämtern angetan. Die Rechtsprechung ist dem natürlich - wen wundert es in diesem Land - weitgehend gefolgt.

 

Umsomehr überrascht eine jüngst ergangene Entscheidung des Finanzgerichts Köln (Urteil vom 17.12.2015, Az 10 K 2322/13) positiv. In dem entschiedenen Fall hatte das klagende Ehepaar in 1999 ein Ferienhaus erworben und einen Gästevermittlungsvertrag geschlossen, in dem sie sich eine jährliche vierwöchentliche Selbstnutzung offen hielten. Die Selbstnutzungsmöglichkeit wurde 2000 aus dem Vertrag gestrichen. Ansonsten entsprachen die Vermietungstage dem Ortsüblichen.

 

Das Finanzamt versagte den Verlustabzug, da in der Totalperiode nicht mit einem Überschuß zu rechnen sei und zudem anfangs die Selbstnutzung gegeben war. Das Finanzgericht Köln folgte dem Finanzamt nicht. Bei Ferienimmobilien seien Verluste auch dann steuerlich anzuerkennen, wenn nicht mit einem Totalüberschuß zu rechnen sei. Entscheidend sei allein, daß die tatsächlichen Vermietungstage die ortsübliche Vermietungszeit nicht erheblich unterschritten. Denn für diesen Fall sei typisierend von einer Absicht des Steuerpflichtigen auszugehen, einen Einnahmeüberschuß zu erwirtschaften. Verblüffend ist hieran, daß das Gericht allein auf die typisierende Absicht der Vermieter abstellt, einen Überschuß zu erwirtschaften und nicht, wie sonst üblich, dies nur an objektiven Kriterien festmacht. Daß das FG zudem das „KO-Kriterium“ der Selbstnutzung für irrelevant hielt, war wohl letztlich der Grund, warum das Gericht  die Revision zugelassen hat.

 

Insgesamt gibt das Urteil einiges an Argumentationshilfen, falls einen der Finanzamtsvorwurf der „Liebhaberei“ trifft.

 

 

Das Bundesverfassungsgericht und die Erbschaftsteuer


Es ist sicherlich eine der Entscheidungen, mit denen das Bundesverfassungsgericht grundlegende Änderungen angestoßen hat: das Urteil vom 17.12.2014n mit des es das geltende Erbschaftsteuerrecht für verfassungswidrig erklärte. Aufhänger der Entscheidung war die steuerliche Verschonungsmöglichkeit bei der Übertragung von unternehmerischem vermögen (§§ 13a, 13 b ErbStG). Hier sah das Gericht den Gleichheitsgrundsatz verletzt. Der Gesetzgeber ist aufgefordert, bis zum 30.06.2016 eine Neuregelung herbeizuführen. Das gericht machte recht deutlich, daß sich seine verfassungsrechtlichen Bedenken nicht auf die beiden Paragrafen beschränkten, sondern, daß das Erbschaftsteuerrecht insgesamt zu reformieren sei.


Was wird passieren? Es wird auch künftig die Besteuerung von Erbschaften und Schenkungen geben. Dies auch dann, wenn es dem gesetzgeber nicht bis zum 30.06.2016 gelingen sollte, eine Neuregelung zu beschließen. Den Ball des Gerichtes, eine vollständige Neuregelung anzustreben, hat der Bundesfinanzminister bereits bereitwillig aufgenommen.  Was aus dem Ministerium derzeit verlautet, würde auf nicht unerhebliche Steuererhebungen hinauslaufen. Ein Schelm, den dies wundert.


Sowohl nach der Gerichstentscheidung, als auch nach den Bekundungen aus dem BMF, ist weiterhin mit einer Bevorzugung des Firmenvermögens zu rechnen. Nur weniger „üppig“. Zuden wird es wohl strengere Regeln beim Arbeitsplatzerhalt, dem eigentlichen Grund der Bevorzugung, geben. Beim sog. „Verwaltungsvermögen“ ist mit einer Verschlechterung zu rechnen. Auch die vom BMF angedachte Berücksichtigung des Vermögens des Erben läßt Übles ahnen. Insgesamt muß man kein Prophet sein, um mit insgesamt steigenden steuerlichen Lasten bei der Erbschaft- und Schenkungsteuer zu rechnen.


Solange keine Neuregelung verabschiedet ist, gilt das alte Recht. Wer also  einen Vermögensübergang plant – nicht nur Unternehmen !-, ist gut beraten, sich kurzfristig mit dem Problem auseinanderzusetzen. Das BMF drängt und eine Gesetzesänderung sogar noch in diesem Jahr wäre durchaus denkbar.


Die spannendste Frage ist die: Gibt es für Gestaltungen, die zwischen dem Erlaß des Urteils und der gesetzlichen Neureglung erfolgen, „Bestandsschutz“ oder „Vertrauensschutz“? Was Schäuble & Co. dazu auch immer zum Besten geben: glauben Sie kein Wort davon. Im Steuerrecht findet der Rechtsstaat nur mit großen Einschränkungen statt. Wenn das BMF eine rückwirkende Gesetzesänderung  will, haben die Herren in Rot noch immer einen Weg gefunden, dies abzusegnen.

 

 

Hund, Katze, Maus und der Fiskus


Die Rechtsprechung der Finanzgerichte ist zuweilen für positive Überraschungen – positiv aus Sicht des gebeutelten Steuerzahlers – gut. So haben mehrere Gerichte jüngst den Anwendungsbereich des § 35 a EStG ausgeweitet. § 35a EStG bietet – natürlich moderate – Steuerermäßigungen, wenn der Steuerpflichtige für seinen im europäischen Wirtschaftsraum belegenen Haushalt haushaltsnahe Dienstleistungen oder Handwerkerleistungen in Anspruch nimmt.


Bei den haushaltsnahen Dienstleistungen erging kürzlich ein Urteil des FG Düsseldorf (Urteil vom 4. 2. 2015 - 15 K 1779/14 E), das man überraschend nennen kann, aber nicht muß. Die Richter entschieden nämlich, daß die Kosten für einen Katzensitter, der bei Abwesenheit von Herrchen und Frauchen nach dem Vierbeiner sieht, steuermindernd geltend gemacht werden können. Das Gericht konstatierte trocken, die Katze gehöre zum Haushalt, folglich handele es sich bei den Bemühungen des Katzensitters (Fressen geben, Katzenklo säubern etc) um haushaltsnahe Dienstleistungen, § 35 a Abs. 2 EStG. Das Gericht hat die Revision wegen grundsätzlicher Bedeutung zugelassen. Rechtsprechung zulasten des Fiskus ist eben immer grundsätzlicher Natur.


Eine erhebliche Ausweitung hat der Anwendungsbereich des § 35 a Abs. 3 EStG (Handwerkerleistungen) durch die Rechtsprechung erfahren. Die Verwaltung versuchte, Handwerkerleistungen großzügig von Neubaumaßnahmen abzugrenzen und letztere aus von der Norm auszuschließen. Dem war der Bundesfinanzhofs (BFH) verschiedentlich entgegengetreten. So hatte der BFH durch Urteil vom 13.07.2011 (Az. VI R 61/10) entschieden, daß es sich bei Erd- und Pflanzarbeiten im Garten eines selbstbenutzten Hauses um Handwerkerleistungen i.S. des § 35 a Abs. 3 EStG handelt, egal ob der Garten umgestaltet oder neu angelegt wird. Nach weiterer Rechtsprechung des BFH sah sich die Finanzverwaltung gezwungen, dem Anfang 2014 zu folgen. Handwerkerleistungen sind jetzt unabhängig davon begünstigt, ob es sich bei den Aufwendungen für die einzelne Handwerkerleistung ertragsteuerrechtlich um Erhaltungs- oder Herstellungsaufwand handelt.


Der BFH ist durch eine neue Entscheidung (Urteil vom 06.11.14, VI R 1/13) hierüber nochmals hinausgegangen und hat auch Dichheitsprüfungen an Wasserleitungen zum Abzug zugelassen. Der gesamte Bereich von Prüf- und Kontrollmaßnahmen an Wohnungen und Häusern dürfte danach – entgegen der Auffassung der Verwaltung – steuerbegünstigt sein.


Die Steuerbegünstigung tritt nur auf Antrag ein. Die Höhe der steuerlichen Begünstigung, sowie die formalen Voraussetzungen sind in § 35 a EStG geregelt. Bei der nächsten Einkommensteuererklärung  sollten haushaltsnahe Leistungen unbedingt großzügig berücksichtigt werden.

 

 

Sanierungsgewinne weiter steuerpflichtig?


Jeder im Steuerrecht tätige Berater hat so seine ganz eigenen Spielwiesen, auf denen er sich besonders gern tummelt. Eines der Themen, die mich schon immer besonders beschäftigt haben, ist die Besteuerung der sog. Sanierungsgewinne. Worum geht es? Simpel gesagt, um das Gleiche, wie bei Griechenland, nur ohne Privilegien: ein Unternehmen ist in einer existenzbedrohenden Situation, aus die es ohne tätige Mithilfe seiner Gläubiger, insbesondere Banken, nicht herauskommt. Man macht also mit den Banken sog. Sanierungspläne, das Unternehmen, der Unternehmer, müssen versilbern, was sich versilbern läßt und den Banken das Licht am Ende des Tunnels zeigen. Für den Fall, daß das alles so eintritt, signalisieren die Banken, am Ende auf einen Teil ihrer Forderungen zu verzichten. Glückt der Sanierungsplan, erklären die Banken am Ende der Sanierung also einen Verzicht auf einen Teil ihrer Kreditforderungen. Wie gesagt, wie bei Griechenland, nur in der richtigen Reihenfolge.


Und das ist dann der Augenblick, in dem der Fiskus an Griechenland denkt und die Hand aufhält. Er behandelt nämlich den Schuldenerlaß der Banken als zu versteuernden Gewinn, da die Kreditverbindlichkeit gewinnerhöhend auszubuchen ist. So jedenfalls die Finanzverwaltung in ihrem Sanierungserlaß vom 27.03.2003. Das Ergebnis läßt sich unschwer vorstellen. Oftmals ist die gerade mühsam erreichte Sanierung des Unternehmens durch die sich ergebende Steuerlast wieder hinüber. Unternehmen in dieser Situation vor dem Kollaps zu bewahren, war und ist trickreich.


Vereinzelt waren Finanzrichter der Auffassung, dem Sanierungserlaß fehle es schlicht an einer gesetzlichen Grundlage. Der X. Senat des Bundesfinanzhofs (BFH), den solche Zweifel nicht umtreiben, mußte nun, da der VIII. Senat dies anders sieht, die Frage der Rechtmäßigkeit des Sanierungserlasses dem Großen Senat des BFH vorlegen (BFH v. 25.03.2015 X R 23/13). Sollte der Große Senat dem Sanierungserlaß seinen Segen verweigern, würde dies den Betroffenen zwar nicht unmittelbar helfen. Aber je nach Argumentation der zu erwartenden Entscheidung könnte ein Signal an den Gesetzgeber ergehen, die Frage der Besteuerung des Sanierungsgewinnes endlich im Sinne einer sachgerechten Lösung anzugehen. Den vielen Unternehmen, die dieser widersinnige Erlaß bereits in den Ruin getrieben hat, ist damit natürlich nicht mehr geholfen.

 

 

Der berentete Gesellschafter-Geschäftsführer und der BFH


Es ist zwar selten, aber es kommt vor, nämlich daß die Finanzverwaltung Rechtsprechung des Bundesfinanzhofs (BFH), die vor Fiskalrechtsprechung strotzt, zurückhaltend anwendet. So geschehen beim Urteil des BFH vom 05.03.2008 (Az. I R 12/07). Der BFH hatte über folgenden Fall zu entscheiden: Ein geschäftsführender Gesellschafter einer GmbH wurde berentet. Im entschiedenen Fall hatte sich der Renter entschlossen, „seiner“ GmbH weiter zur Verfügung zu stehen. Das Arbeisverhältnis wurde auch nach Einsetzen der Rente fortgesetzt. Der BFH entschied: die Rente ist zwar Teil des Entgelts für die geleistete Arbeit, aber sie soll in erster Linie zur Deckung des Versorgungsbedarfs beitragen, also erst beim Wegfall der Bezüge aus dem Arbeitsverhältnis einsetzen. Der BFH meinte nun, hieraus ergebe sich, daß die Pensionszahlungen um die Aktivbezüge zu kürzen und nur der Rest für die GmbH steuerlich anzuerkennen sei.


Diese Entscheidung war zu Recht derart umstritten, daß die Finanzverwaltung es unterließ, dieses Urteil im Bundessteuerblatt (BStBl.) zu veröffentlichen, in dem alle BFH-Entscheidungen abgedruckt werden, die die Verwaltung zwingend für anwendungsbedürftig ansieht. Das Bundesfinanzministerium hat sich erst in 2015 entschlossen, das Urteil in das BStBl. aufzunehmen, BStBl. 2015 II, 409. Der Grund ist, daß der BFH sein – vorsichtig ausgedrückt – zweifelhaftes Urteil aus 2008 noch getoppt hat. In einem Urteil vom 23.10.2013 (Az. I R 60/12, BStBl  2015 II S. 413) hat sich der BFH jetzt sogar zu der Auffassung verstiegen, daß in dem oben geschilderten Fall eine verdeckte Gewinnausschüttung vorliegen könne. Ein ordentlicher und gewissenhafter Geschäftsleiter würde nämlich entweder verlangen, daß das Einkommen aus der fortbestehenden Tätigkeit als Geschäftsführer auf die Rente / Pension angerechnet wird. Oder aber er würde den Eintritt der Versorgungsfälligkeit aufschieben, bis er endgültig seine Geschäftsführerfunktion beendet hat.


Da ist es dann doch erfreulich, daß bei einem BFH-Richter dieses Problem grundnsätzlich gar nicht erst auftreten kann. Ich vermute mal, die Rechsauffassung in München wäre schlagartig eine andere.


Einem berenteten Gesellschafter-Geschäftsführer kann man angesichts dieser Rechtsprechung kaum noch raten, „seinem“ Unternehmen weiter zur Verfügung zu stehen. Über die Sinnhaftigkeit dieser fortgesetzten Tätigkeit findet sich in den BFH-Entscheidungen übrigens nichts.

 

 

Es tut sich etwas im Erbrecht!

 

Ob man am 17. August 2015 verstirbt oder davor, sollte man sich genau überlegen. Während nach der Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts über die teilweise Verfassungswidrigkeit des Erbschaftsteuerrechts, alles gebannt auf die Versuche des Gesetzgebers starrt, ein grundgesetzkonformes Gesetz hinzubekommen, bahnt sich ab dem 17.08.2015 eine ganz andere erbrechtliche Revolution an: die EU-Erbrechtsverordnung (EU-ErbVO). Bislang galt in Europa grundsätzlich, daß ein Erbfall nach dem Erbrecht des Heimatlandes des Verstorbenen beurteilt wurde. Starb ein Deutscher, der seit Jahren auf Mallorca lebte, galt gleichwohl deutsches Erbrecht.

Durchbrechungen gab es u.U. bei unbeweglichem Vermögen.


Die EU-ErbVO stellt nun auf das Erbrecht des Landes ab, in dem der Verblichene seinen „gewöhnlichen Aufenthalt“ hatte. Bei obigem Dauerurlauber käme also spanisches Recht zur Anwendung und nicht deutsches.  Den Begriff des „gewöhnlichen Aufenthaltes“ aus dem deutschen Recht zu übernehmen ist nicht anzuraten. Gemeint ist vielmehr eine Gesamtbeurteilung der Lebensumstände des Erblassers in den Jahren vor seinem Tod und im Zeitpunkt seines Todes. Dabei sollen alle relevanten Tatsachen berücksichtigt werden, insbesondere im Hinblick auf die Dauer und Regelmäßigkeit des Aufenthalts des Erblassers im betreffenden Staat sowie die damit zusammenhängenden Umstände und Gründe.


Wenn man aber in diesem Sinn in der Lage ist, seinen gewöhnlichen Aufenthalt zum Todeszeitpunkt außerhalb Deutschlands gehabt zu haben, ergeben sich erbrechtliche Gestaltungsmöglichkeiten.  So unterscheidet die EU-ErbVO nicht mehr zwischen beweglichem und unbeweglichem Vermögen. Anwendbar ist generell das Recht des Versterbensstaates. Die bislang beliebten Vermögensverlagerungen ins Ausland sind dann ggf. entbehrlich. Gibt es im Versterbensstaat z.B. das Institut des Pflichtteils nicht, so gehen die etwaigen deutschen Pflichtteilsberechtigten leer aus.


Nur ganz am Rande kann und muß darauf hingewiesen werden, daß sich durch die EU-ErbVO natürlich auch steuerliche Gestaltungsmöglichkeiten ergeben. Auch auf die etwaigen steuerlichen Konsequenzen muß deutlich hingewiesen werden. Von einem überstürzten Wegzug aus Deutschland, nur um die holden Anverwandten um ihr Pflichtteil zu bringen, ist abzuraten.  Das Besteuerungsproblem will dabei bedacht sein, sonst erbt u.U. nur der Fiskus, welchen Landes auch immer.


Abgesehen von den sich bietenden Gestaltungsmöglichkeiten, besteht grundsätzlicher Handlungsbedarf. Die EU-ErbVO gehört nämlich handwerklich eher zur Art und Güte der soeben von Karlsruhe kassierten deutschen Erbschaftsteuer. Die von der EU-ErbVO gegebene Möglichkeit, eine Rechtsformwahl zu treffen, sollte unbedingt wahrgenommen werden.  Insbesondere bei bestehenden Erbverträgen und gemeinschaftlichen Testamenten ist die EU-ErbVO von der Sorte „Schweizer Käse“, mehr Löcher als Substanz. Wer will, daß seine Erbfolge, sein Testament oder sein Erbvertrag deutschem Recht unterliegt, kann und sollte dies klarstellen. Diese Erklärung unterliegt der Form der Verfügung von Todes wegen.

 

 

Scheidungskosten wieder abziehbar

 

Es kommt ja eher selten vor, aber der Bundesfinanzhof (BFH) hatte durch Urteil vom 12.5.2011 eine steuerzahlerfreundliche Entscheidung getroffen. Er hatte nämlich entschieden, daß Zivilprozeßkosten,  dem Kläger, wie dem Beklagten, unabhängig vom Gegenstand des Prozesses aus rechtlichen Gründen zwangsläufig erwachsen können und somit außergewöhnliche Belastungen darstellen können, § 33 EStG. Der BFH hatte damit seine bis dahin bestehende fiskusfreundliche Rechtsprechung aufgegeben.

 

Dies ließ die von uns gewählten Politiker natürlich nicht lange zögern. Flugs wurde das EStG geändert; ein § 33 Abs. 2 Satz 4 EStG. wurde eingeführt, der den steuerlichen Abzug von Prozeßkosten (jeder Art) untersagte, es sei denn  „es handelt sich um Aufwendungen ohne die der Steuerpflichtige Gefahr liefe, seine Existenzgrundlage zu verlieren und seine lebensnotwendigen Bedürfnisse in dem üblichen Rahmen nicht mehr befriedigen zu können.“ Höher konnte man die Messlatte nicht mehr hängen.

 

Der Fiskus hatte aber nicht mit dem Finanzgericht Rheinland-Pfalz gerechnet. Die Richter im idyllischen Neustadt an der Weinstraße haben offensichtlich sehr grundsätzliche Vorstellungen von der Ehe und  meinten (Urteil vom 16.10.2014, Az. 4 K 1976/14), daß wohl die Annahme gerechtfertigt sei, daß sich Ehepartner nur dann scheiden lassen, wenn die Ehe so zerrüttet ist, daß ihnen ein Festhalten an ihr nicht mehr möglich ist. Daher entspräche es ständiger, jahrzehntelanger, höchstrichterlicher Rechtsprechung, daß sich die Ehepartner dem Scheidungsbegehren aus tatsächlichen Gründen nicht entziehen können, so daß die Zwangsläufigkeit bei Ehescheidungen grundsätzlich zu bejahen sei. Die Ehescheidung sei gleichsam als ein Anwendungsfall, eines die Existenz betreffenden Rechtsstreits zu begreifen. Also: Kosten des Scheidungsverfahrens abzugsfähig. Nicht dagegen die Kosten der Scheidungsfolgesachen, wie Unterhalt, Versorgungsausgleich etc.

 

Insgesamt also ein Urteil der Sorte „erfreulich“. Bleibt nur abzuwarten, ob die Richter an unserem höchsten Fiskalgericht dies ebenso sehen. Die Richter in Neustadt haben nämlich die Revision zugelassen.

 

 

 

 

Notare in Nöten?

 

Wer selbst umsatzsteuerpflichtige Leistungen erbringt, darf von seiner Umsatzsteuerschuld die sog. Vorsteuer, das ist die Umsatzsteuer (USt.), die ihm selbst in Rechnung gestellt wird, in Abzug bringen. Der Vorsteuerabzug wird „gewährt“, wie dies im Obrigkeitsdeutsch der Finanzämter heißt, wenn die vorsteuerbehaftete bezogene Leistung einen Bezug zu den eigenen umsatzsteuerpflichtigen Leistungen hat, oder zumindestens zu den eigenen allgemeinen Unternehmenskosten zählt. Dies kann oftmals zum Streit mit den Finanzämtern führen, die die Versagung des Vorsteuerabzuges als weitere sprudelnde Geldquelle entdeckt haben. So hatte in einem Fall, den der BFH zu entscheiden hatte (Urteil v. 28.8.2013, Az. XI R 4/11), ein Profifußballer einen Spielervermittler engagiert, um den Verein zu wechseln. Der war erfolgreich, legte für seine Tätigkeit Rechnung mit USt., aber nicht an den Spieler, sondern an den – vorsteuerabzugsberechtigten - Verein. Der BFH versagte den Vorsteuerabzug. Nicht der Verein, sondern der Spieler sei Nutznießer der Leistung des Vermittlers. War in diesem Fall vielleicht nur der Verein steuerlich suboptimal beraten, so  ist ein neuer BFH-Fall (BFH v. 30.4.2014, Az. XI R 33/11) schon komplizierter. An einer GmbH & Co. waren die A-GmbH und der B als Kommanditisten beteiligt. Sie übertrugen ihre KG-Anteile auf eine C-GmbH. Die Kosten der Übertragung wurden der KG von Notar und WP (für die Bewertung der Anteile)  in Rechnung gestellt. Das Finanzamt versagte den Vorsteuerabzug. Die Leistungen des Notars und des WP seien nicht der Gesellschaft, sondern den Gesellschaftern zugutegekommen, der unternehmerische Zusammenhang fehle.  Dem folgte auch der BFH und ging dabei sogar weiter: die KG sei schon gar nicht Leistungsempfänger i.S. des Umsatzsteuergesetzes geworden. Aus dieser Argumentation des BFH ergibt sich ein doppeltes Problem: Kein Vorsteuerabzug durch die KG und – womöglich – die Verpflichtung von Notar und WP gleich doppelt USt. abführen zu müssen: einmal (§ 14c UStG) wegen der unberechtigten Rechnungslegung an die KG und einmal wegen der tatsächlichen Leistungserbringung an die Gesellschafter. Das beliebte Spiel, in solchen Konstellationen die Rechnung dem zu legen, der umsatzsteuerlich damit am meisten anfangen kann, dürfte nicht mehr funktionieren, jedenfalls ist deutlich mehr Sorgfalt bei den zugrunde liegenden vertraglichen Gestaltungen gefordert.

 

 

Der Verspätungszuschlag als neue Geldquelle des Fiskus

 

Gegen den Steuerpflichtigen, der seine Steuererklärung(en) nicht fristgerecht einreicht, kann (!) ein Verspätungszuschlag festgesetzt werden (§ 152 Abgabenordnung - AO -). In Zeiten der zunehmend klammer werden öffentlichen Kassen, ist aus dem „kann“ mittlerweile ein „wird festgesetzt“ geworden. Viele Unternehmen mußten dies in letzter Zeit leidvoll erfahren. Insbesondere bei der verspäteten Abgabe der Umsatzsteuerjahreserklärung hat der Fiskus eine neue Geldquelle entdeckt. Trotz monatlicher Abgabe der Umsatzsteuervoranmeldungen (die addiert grundsätzlich die Jahreserklärung ergeben müßten), wird vom Finanzamt geschätzt - natürlich mit einem mehr oder weniger deftigen Aufschlag - und gleichzeitig ein Verspätungszuschlag festgesetzt, der nicht selten im vierstelligen €-Bereich liegt. An diesem Zuschlag hält das Finanzamt selbst dann fest, wenn die Einreichung der Umsatzsteuerjahreserklärung dann ein Guthaben des Unternehmens ergibt, was bei korrekten monatlichen Voranmeldungen keineswegs selten ist.Hintergrund ist der von der EDV der Finanzämter gesteuerte maschinelle „Vorschlag“ zur Festsetzung eines Verspätungszuschlages. Der veranlagende Steuerbeamte hat hierbei nur die Wahl, den „Vorschlag" des Computers zu übernehmen, oder sich womöglich bei seinem Vorgesetzten zu rechtfertigen, warum er dies nicht getan hat. Wollte man dies als rechtsstaatliche Steuerverwaltung bezeichnen, so könnte man auch einen Raubüberfall zum "Betteln mit Schußwaffe" erklären. Eine gesetzeskonforme Ermessenentscheidung („kann“) sieht jedenfalls anders aus.

 

Der Computer der Berliner Steuerverwaltung ist im Übrigen so programmiert, daß er bei seinem „Vorschlag“ ausschließlich die Dauer der Verspätung berücksichtigt. Die steuerlichen Auswirkungen bleiben völlig unberücksichtigt. Diese ist aber nach der Rechtsprechung des Bundesfinanzhofes - BFH - ein Hauptkriterium für die Festsetzung und die Höhe des Verspätungszuschlages. M.a.W. ob ein steuerlicher Schaden durch die Verspätung entstanden ist, ist bei der Ermessenentscheidung über den Verspätungszuschlag entscheidend zu berücksichtigen.

Sich gegen überhöhte Verspätungszuschläge zu wehren, macht also durchaus Sinn.

 

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